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南海公司案例分析审计作业


“ 英国南海公司”破产审计案例

学院:管理学院 班级:会计 1104 班 学号:220110522176 姓名:石少桂

“ 英国南海公司”破产审计案例
一:案例介绍
(一)基本案情及起因
“南海公司”始创于

1710 年,主要从事海外贸易业务。

公司成立 10 年经营业绩平平。1719 年至 1720 年之间,公司趁 股份投机热在英 发行巨额股票, 同 散布公司利好消 价上扬增加了信 价上升。 1719 年, 114 英镑, 到 1720 300 英 镑 , 1721 国方兴未艾之机, 时公司董事对外 息,致使公众对股 心,带动了公司股 南海公司股价为 年 3 月股价升至 年 7 月公司股票价

格高达 1050 英镑,公司老板布伦特决定以高于面值数倍的价格发行 新股。同时,南海公司将获取的现金,转贷给购买股票的公众。一时 间南海公司股价扶摇直上, 一场股票投机浪潮席卷全国。 由此, 170 多 家渐成立的股份公司股票以及原有的公司股票,都成了投机对象,股 价暴涨 5 — 6 倍,各种职业的人,包括军人和家庭妇女都卷入了这 场漩涡。美国经济学家加尔布雷斯在其《大恐慌》一书中这样描绘当 时人们购买股票的情形:“政治家忘记了政治,律师忘记了法庭,贸 易商放弃了买卖,医生丢弃了病人,店主关闭了铺子,教父离开了圣 坛,甚至连高贵的夫人也忘了高傲和虚荣。”

英国议会为了制止国内“泡沫公司”的膨胀,于 1720 年 6 月通 过了《泡沫公司取缔法》 ,随之一些公司被解散。许多投资者开始清 醒,并抛售手中所持股票。股票投资热的降温,致使“南海公司”股 价一路下滑,到 1720 年 12 月, “南海公司”股价跌至 124 英镑。年 底,英国政府对“南海公司”资产进行清理,发现其实际资本所剩无 几。而后, “南海公司”宣布破产。 “南海公司” 破产, 犹如晴天霹雳, 震惊了公司投资人和债权人, 数以万计的股东及债权人蒙受损失。 当证实了百万英镑的损失落在自 己头上时,纷纷向英国议会提出严惩欺诈者并给予赔偿损失的要求。

(二)南海公司的破产及后果 1720 年初南海公司股价迅速上涨, 但是要继续推高股价就需要 更多的社会资金涌向南海公司, 然而此时的英国正处在第一次工业革 命的前夕,大量的民间企业同样需要筹集资本,于是民间企业开始背 着政府偷偷地发行股票。因而会引起股票供给的增加,这样南海公司 的股价就降下来,损害南海公司的利益。南海公司为了和民间企业争 夺有限的社会资源,开始大规模活动,他们利用与政府之间的特殊关 系游说议会,从而通过了一项法案,即“反金融诈骗和投机法” ,俗 称为“泡沫法” 。 “泡沫法”的颁布进一步推高了南海公司的股价, 人们争先恐后的购买南海股票,在股价越涨越高的时候,内部人士与 政府官员的大举抛售,引发了南海泡沫的破灭。英国议会为了制止国 内“泡沫公司”的膨胀,于 1720 年 6 月通过了《泡沫公司取缔法》 ,

随之一些公司被解散。许多投资者开始清醒,并抛售手中所持股票。 股票投资热的降温,致使“南海公司”股价一路下滑,到 1720 年 12 月, “南海公司”股价跌至 124 英镑。年底,英国政府对“南海公司” 资产进行清理,发现其实际资本所剩无几。而后, “南海公司”宣布 破产。1720 年名噪—时的“南海公司”倒闭的消息传来,犹如晴天 霹雳,惊呆了正陶醉在黄金美梦中的债权人和投资者。当这些“利害 关系者”证实了数百万英镑的损失将由自己承担的时候,他们一致向 英国议会发出了严惩欺诈者,并赔偿损失的呼声。 迫于舆论的压力,1720 年 9 月,英国议会组织了一个由 13 人参 加的特别委员会, 对 “南海泡沫” 事件进行秘密查证。 在调查过程中, 特别委员会发现该公司的会计记录严重失实, 明显存在蓄意篡改数据 的舞弊行为,于是特邀了一位名叫查尔斯·斯奈尔(Charles Snell) 的资深会计师,对南海公司的分公司“索布里奇商社”的会计账目进 行检查。查尔斯·斯奈尔作为伦敦市彻斯特·莱恩学校的习字和会计 教师, 商业审计实践经验丰富, 理论基础扎实, 在伦敦地区享有盛誉。 查尔斯·斯奈尔通过对南海公司账目的查询、审核,于 1721 年提交 了一份名为《伦敦市彻斯特·莱恩学校的书法大师兼会计师对索布里 奇商社的会计账簿进行检查的意见》 。在该份报告中,查尔斯指出了 公司存在舞弊行为、会计记录严重不实等问题。但没有对公司为何编 制这种虚假的会计记录表明自己的看法。

议会根据这份查账报告,将南海公司董事之一的雅各希·布伦特

以及他的合伙人的不动产全部予以没收。其中一位叫乔治·卡斯韦尔 的爵士,被关进了著名的伦敦塔监狱。

同时英国政府颁布的《泡沫公司取缔法》对股份公司的成立进行 了严格的限制,只有取得国王的御批,才能得到公司的营业执照。事 实上,股份公司的形式基本上名存实亡。

直到 1828 年, 英国政府在充分认识到股份有限公司利弊的基础 上,通过设立民间审计的方式,将股份公司中因所有权与经营权分离 所产生的不足予以制约,才完善了这一现代化的企业制度。据此,英 国政府撤销了《泡沫公司取缔法》 ,重新恢复了股份公司这一现代企 业制度的形式。

二:案情分析
(一)南海公司破产的原因 原因之一:南海公司的信息披露不真实。 股份公司作为公众性公司,披露信息是其与公众进行交流的最 基本形式。股票价格的形成是建立在真实信息的基础上的。如果股份 公司信息披露虚假,故意夸大公司的业绩或者经营状况,就会造成投 资者盲目投资,股票价格发生异常波动,以致不能真实反映公司的盈 利能力。 “南海泡沫事件”就是南海公司为了达到圈钱的目的,故意 编制公司的虚假信息, 给投资者描绘了一幅金灿灿的通往 “黄金宝殿” 之图,其实这幅承载着投资者狂热希翼的致富之图,不过如水中月、

镜中花般虚无缥缈, 最终只能因公司经营的真相被揭穿而成为南柯一 梦。许多效仿南海公司的其他股份公司,也没能逃出幻灭的结局。 原因之二:英国政府的态度不理智。 虽然证券市场自身对股票价格的形成有一定的调节能力,但政 府的监管依然不可少。 英国政府在对待南海泡沫事件的态度上并不理 智,从事件发生前“过度放纵”到事件发生后“一下管死” ,从一个 极端走到了另一个极端。 南海泡沫事件发生前,英国政府过度地纵容南海公司,使南海公 司为日后高额发行股票的圈钱活动创造了“信誉” ,也给公众投资者 造成了南海公司是政府“宠儿”的印象,此其一。南海公司在成立之 初,就认购了政府高达1000万英镑的债券,从而取得了英国在南美洲 海岸的贸易垄断权,此时,英国政府应当预见到象南海公司这样渐有 影响的股份公司应当真实对外公告其经营信息,否则,一旦公司形成 气候,股票发行规模扩大,虚假的信息给投资者造成的损害将不堪设 想。但是,英国政府并没有尽到这样的监管职责,而是任由南海公司 对外吹嘘,吊足了投资者的胃口。而且,当南海公司以300%甚至400% 的溢价发行股票时, 英国政府并没有根据南海公司的实际盈利能力及 时地予以制止,反而,让人瞠目的是议会的议员甚至连国王都争相购 买了南海的股票,以致当南海公司的股票出现在短短十个月时间由 100多英镑暴涨到1000英镑又狂跌到100多英镑的动荡局面时, 英国政 府束手无策,只得通过“泡沫法案”对股份公司进行强行压制。

南海泡沫事件发生后,英国政府通过了“泡沫法案” ,虽在一定程 度上遏制了泡沫的再次出现,但却对股份公司实行封杀,严重抑制了 股份公司的发展,此其二。泡沫法案规定任何未经合法授权而组建的 公司,及擅自发行股票均属非法,股份公司一般不具有法人资格;严 惩非法的证券交易,从而保护股东及社会利益。但实际通过的法案却 故意使法人形式难以采用,从而走上了另一极端。该法案一直持续到 1825年,在一百年的时间里,公众对股份公司闻之色变,对股票交易 避而远之, “泡沫法案”对英国股份公司发展的消极影响由此可见一 斑。 原因之三:公众对股票投资的极端不理性。 在对巨大财富的憧憬中,公众的理性防线彻底崩溃,完全任由 股份公司发布的消息牵引,迷失了方向。当公众不再考察股份公司的 盈利能力,不再辨别股份公司的经营范围,只为股价的一时上涨而买 入股票时,他们的投资行为已经演变为一种投机性行为,无论股票的 价格多高,无论它是否已经偏离了公司的基本价值,只要相信它还会 继续涨下去,公众就会不顾一切地买进。在这种欲望的支配下,公众 已经谈不上对股市基本行情的认识, 已经不能客观预期投资所带来的 后果。他们的行为只会使股价越来越高,泡沫越来越大,等待他们的 也只能是非理性泡沫的破灭。

(二)南海公司事件的反思

1.英国南海公司的舞弊案例,对世界民间审计史具有里程碑式 的影响。尽管在 1720 年之前,就有人认为已有了民间审计这一行业。 如美国审计史认为,早在 1718 年,在当时还作为英国殖民地的美国 波士顿, 在报纸上曾刊登这样一则开业广告, 内容如下: “布罗姆· 蒂 姆斯先生住在波士顿南端新希里大街,店主为爱德华·奥里斯,愿为 商人和店主记账。 ”因而,审计史编纂者下结论说,美国在 1718 年就 有了为社会服务的民间审计员。实际上,由于无法找到蒂姆斯先生执 行审计工作的任何证明材料,所以,世界上绝大多数的审计理论工作 者都认为,查尔斯·斯奈尔是世界上第一位民间审计人员,他所撰写 的查账报告,是世界上第一份民间审计报告。而英国南海公司的舞弊 案例,也被列为世界上第一起比较正式的民间审计案例。由此可见, 该案例对注册会计师行业来说,具有举足轻重的影响。

2.英国南海公司审计案的发生进一步说明,建立在所有权与经 营权相分离基础上的股份有限公司,必须要有一个了解、熟悉会计语 言的第三者,站在公正、客观的立场,对表达所有者与经营者利益的 财务报表,进行独立的检查,通过提高会计信息的可靠性,来协调、 平衡所有者与经营者之间的经济责任关系。 如果缺乏民间审计这一机 制,就会像南海公司一样,使得经营者为所欲为,严重损害所有者利 益,从而破坏了整个社会经济的稳定性。可见,注册会计师行业生来 就是为稳定社会经济秩序而存在的。 稳定社会经济秩序应该成为注册

会计师行业的天职。

3.尽管经过 200 多年的发展,注册会计师的主要审计目标已由 查找舞弊转向对财务报表公允性的评估, 然而这并不等于注册会计师 没有义务揭露客户的舞弊行为。从美国最近的社会调查来看,仍有约 70%的人认为,注册会计师应该而且可以查找客户的舞弊。有关注册 会计师有无责任查找舞弊的问题,重新又被提到议事日程上。除了在 90 年代初, 美国审计准则委员会颁布了审计准则说明第 54 号、 55 号, 专门讨论了注册会计师对舞弊的责任外,于 1997 年又颁布了审计准 则说明第 82 号,再一次讨论了注册会计师对查找客户舞弊问题的责 任。可见,从南海公司案例来看,注册会计师行业是因客户舞弊问题 而产生的,但这一责任始终没有终结。我国注册会计师决不要认为, 只要审核财务报表是否公允就可以了。当发现客户的舞弊现象时,应 遵照中国注册会计师独立审计具体准则第 8 号——错误与舞弊的要 求,克尽职业关注,执行必要的审计程序,并做适当披露。

(三)南海公司破产审计案例的历史意义

英国“南海公司”破产审计案开创了近代民间审计的历史先河, 对世界民间审计的发展具有里程碑的意义和影响。 始于18世纪60年代 的工业革命推动了英国经济的发展,股份公司随之诞生和发展,在股 份公司诞生的那一刻起就将审计的发展纳入了新的历史时期。可以 说,股份公司的发展孕育了现代民间审计的产生,英国“南海公司”

破产案造就了世界第一位民间审计师, 同时也揭开了民间审计发展的 序幕。在民间审计发展的200多年历史中,人们研究和探讨民间审计 理论及实务,均将英国“南海公司’ ’破产审计案作为时间起点,并 将此案例作为世界第一起正式民间审计案例。 可见, 英国 “南海公司” 破产审计案对世界民间审计发展意义重大、影响深远。 再者,尽管经营 200 多年的发展,注册会计师的主要审计目标已 由查找舞弊转向对账务报表公允性的评估, 然而这并不等于注册会计 师没有义务揭露客户的舞弊行为。从美国最近的社会调查来看,仍有 约 70%的人认为,注册会计师应该而且可以查找客户的舞弊。可见, 从南海公司案例来看,注册会计师行业是因客户舞弊问题而产生的, 但这一责任始终没有终结。我国注册会计师决不要认为,只要审核财 务报表是否公允就可以了。当发现客户的舞弊现象时,应遵照中国注 册会计师独立审计具体准则第 8 号——错误与舞弊的要求, 克尽职业 关注,执行必要的审计程序,并做适当披露。

(四)股份公司发展对民间审计的客观需要

在英国乃至世界史上,工业革命都是一个辉煌灿烂的事件。它使 英国由世界上第一个工场手工业占统治地位的国家变成大工业占统 治地位的国家, 经济中心开始从庄园转移到城市, 产业规模日益膨胀, 企业资金亦如加速扩大。这种对资金高度集中的要求,迫使英国政府 重新认识股份有限公司的经济意义。 1825 年,议会毅然废除了1720 年颁布的《泡沫公司取缔法》 。1834年和1837年,又通过了由国王授

予特许证来设立股份公司的法案。

在这样的情况下,整个社会发出了一种呼唤,呼唤股份公司在这 种形势的引导下能够尽其所能, 在英国市场经济建设中发挥巨大的保 护作用。因而,股份有限公司的诞生和发展,将审计事业的发展纳入 了一个新的经济框架之内,是近代民间审计产生的经济背景。

适应这样的历史要求,与国家审计和内部审计不同的、后来成 为审计发展主流的民间审计终于在英国应运而生, 在资本主义市场经 济秩序中找到了自己的位置。这是审计领域的一次革命。从此,世界 审计形成了国家审计、 民间审计和内部审计三足鼎立的多姿多彩的格 局。 根据上历史可见,1836年的经济危机,导致了1844年和1845年 的公司法的出台。1847年的经济危机,带来了1855年和1856年公司法 的颁布。1857年的经济危机,又迫使议会推出了1862年的公司法。正 是在经济危机和公司法的反复循环中, 民间审计在一步又一步地向前 迈进。也就是说,民间审计作为法定制度框架的形成,很大程度上应 归因于经济危机的冲击和公司法的推动。

通过对英国“南海公司”破产审计案例的深入研究,可以揭示 股份公司发展对民间审计在客观上的迫切需求, 以及在股份公司发展 的经济环境中,民间审计产生的历史必然性。英国“南海公司”破产

审计案例的发生,说明建立在所有权与经营权分离基础上的股份公 司,其经营具有委托性质。由于受种种原因和条件的限制,投资者即 公司股东和债权人不可能直接接触公司经营的各个方面, 要了解公司 经营的详细情况必须借助于其会计报告。 但是股东和债权人要得到公 司真实,准确、客观的会计信息决非易事,这在客观上要求与公司无 利益关系的熟悉会计语言的第三者就公司会计报告的真实性和准确 性提出证明, 以便将客观、 可信的会计信息提供给公司股东及债权人。 这样一方面可控制经营者为所欲为,损害投资者利益;另一方面可以 使股东及债权人正确决策。否则,投资者与经营者的经济责任关系难 以维系,股份公司难以存在和发展。
(五)股份公司规范及民间审计发展对公司的客观要求

通过英国“南海公司”破产审计案例的研究可以看出,股份公司 的存在需要民间审计及公司立法, 民间审计发展对公司立法同样有着 客观要求。

股份公司的发展对发展资本市场、 推动社会经济发展具有重大作 用,但若在法律上不加规范、缺乏社会监督则势必引起社会经济秩序 混乱。1720年英国“南海公司”破产案件之后,英政府开始重视对股 份公司的规范。1815年英国第一次出现经济危机,尔后每隔3至10年 重演一次, 每次都有大批股份公司倒闭, 大量股东和债权人蒙受损失。 面对严峻的现实, 英国政府进一步认识到制定法案对股份公司进行社 会监督的重要性,1844年的《公司法》就是在这样的背景下制定的。

该公司法明确规定鼓励公司采取股份公司形式, 明文规定股份公司账 簿经董事以外的第三者审查。1845年又公布了新的公司法条款,增设 了必要时可以聘请会计师协助办理审计业务的条款。新的公司法条款为民间
审计的发展开创了一个良好的开端。


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